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穴居高巴柏迪齊尋寶

南澳的高巴柏迪(Coober Pedy)是全球最獨一無二的地區。這裡,日間氣溫高達攝氏55℃,晚上又急降至零下,看似是「非」人地帶,卻仍有3500人合共49個國籍人士在此「穴」居!

原因?正因澳洲最大的寶石(Opal)礦就在此,而慕名來尋「寶」的遊人更不少,特別是每年4月至10月的採礦季節,更加遊人如鯽,經常訂不到想入住的洞穴酒店。

穴居文化親體驗

高巴柏迪是澳洲土著語,字面解釋是「住在地穴下的白種人」。城內幾乎九成建築物都設於洞穴內,只有郵局、學校、警察局和寥寥可數的商店,以及附有空調的小旅館是設在地面的。

到高巴柏迪旅遊就如展開一次尋寶之旅,你會驚訝地見識到地下天主教堂,羅馬時期的基督教徒地下墓穴。而親身體驗當地獨特的穴居文化──入住洞穴酒店,更是每位遊人的心願。

入洞穴酒店實質上和一般酒店無疑,房間、廚房、洗手間設施樣樣都齊,明顯的分別,就只有四壁都是泥紅色的土壤;這分粗獷調子,正正深得遊人歡心。而入住一晚,房價才不過是港幣500元左右,不算貴。

澳洲國「寶」此中尋

坐落於澳洲南部的高巴柏迪,與南澳洲有截然不同的氣候。總的來說,南澳以地中海氣候為主,夏天暖和乾燥,平均溫度是28℃間;冬天則清涼帶寒,平均在15℃左右。

唯獨高巴柏迪例外,它位於沙漠地區,每日冷熱溫差相差動輒相距50℃。至於為何仍有人在此居住?原因很簡單,這裡是澳洲最大寶石礦,連附近的Mintabie、Andamooka,產量合共佔了全澳洲的八成;而由於澳寶在澳洲佔全球九成產量,在世界其他地區根本不易找到。所以,澳寶又被譽為澳洲的國「寶」。

目下,遊人亦有機會深入礦洞尋寶,就如1915年Bill Hutchison在此發現澳寶一樣。不同的是今日會拿著紫外光燈(幫助發現澳寶)進入黑漆洞穴尋寶去。

而個別的澳寶店,更特別的推出「尋澳寶」遊戲,只要花1澳元(約HK$4)就可在遍地沙石礦泥堆中尋寶,幸運的話你會找到價值1000澳元(約HK$4000)的澳寶。當然,想一睹澳寶從礦洞中開採、打磨,到加工成為顏色奪目生輝的澳寶過程,這裡一一不欠奉。你甚至可以當學徒,實行開採尋寶。

查詢電話:618-8678-9000(高巴柏迪Campus)
電郵:opal@sp.tafe.sa.edu.au

你亦可參加澳寶徒步導賞團,看看當年發現澳寶的所在地,和一些罕有又具觀賞價值的澳寶;而每到一處即可獲蓋紀念郵戳,以作紀念。

交通:南澳首府阿德萊德每日有機飛高巴柏迪(航程3小時)、灰狗巴士每日亦有車往高巴柏迪,約12小時車程。

住宿:Mud Hut Mote是一所獨特的洞穴旅館,在St. Nicholas,雙人房約港幣500元
電話:08-8672-3003
傳真:08-8672-3004
天氣:8-36℃
最佳旅遊季節:5月至8月(氣溫在平均5至30℃)

高巴柏迪旅遊中心

電話:1800-637-076(免費)
或電:08-8202-4540(RAA旅遊服務中心)
香港澳洲旅遊局:852-2802-7700
網上資料庫:www.australia.com/sa

圖文︰由TOM.COM「生活」提供