帶領動物安慰病人-Winnie

對長期病患者來說,最有效的安慰可能不是人的千言萬語,而是和動物的親蜜接觸。亞洲動物基金(Animals Asia Foundation)在1991年創立「狗醫生」動物治療服務,該機構的總監陸茵玲(Winnie),9年來一直和小狗並肩作戰,安慰患病者的心靈。

一次機緣

教育學院出身的Winnie,正職是小學老師,她喜歡教書,因為經常面對小朋友,自己也年輕一點。但說到滿足感,始終不如在亞洲動物基金的兼職工作。



狗醫生」服務隊每月定期到瑪嘉烈醫院探訪。


「我教書初期頗輕鬆,課餘有空閒,想讀些課程充實自己。由於我有養狗,便選了個寵物護理課程,那次機緣對我的影響可大得我從沒想過。」

就是這個課程,讓Winnie認識一些動物保護的組織和獸醫,還有對她影響最大的亞洲動物基金的創辦人,為Winnie在91年加入亞洲動物基金正式鋪路。


當年港督夫人的愛犬也是「狗醫生」成員 之一

「狗醫生」的第一步

當年Winnie加入亞洲動物基金會,該機構恰巧創立了「狗醫生」,成為亞洲首個提供動物治療服務的機構。

「當時我們發現香港有好多純種狗,而且很多遭人遺棄,這樣很不人道,基於我們想喚起人們對動物的關懷,於是嘗試透過『狗醫生』服務,一方面幫到有需要的病人,也使人對狗有所改觀。」

所謂「狗醫生」服務,便是由義工帶著小狗,到醫院探望病人,讓小狗和病人有親蜜的接觸,令病人忘卻疾病的痛苦。

回想起「狗醫生」初出道時所遇的困難,Winnie認為艱鉅的是要得到醫院的接納。

「當年由於這個概念太新,根本沒有醫院肯讓我們帶同『狗醫生』生來探訪病人。我們試了很多次,終於大口環根德公爵夫人醫院願意先行試驗。當時院方給我們個半小時,如果這個半小時內有任何不良反應,我們便不可以繼續下去。結果?當然是反應很好,病人都很喜歡『狗醫生』。」

最受歡迎的訪客

狗當然不會開藥治病,但病人只要摸摸牠、為牠梳梳毛、跟牠講幾句話,已經十分受用。對著小狗,病人都會變得開朗輕鬆,而「狗醫生」對於長期病患者或心理精神科的病人最有效,自閉症的小朋友見到「狗醫生」就比見到誰都要開心。

經過第一次的成功後,「狗醫生」得到社會廣泛關注,被大眾接受。

「日子愈久,我們也可以去更多不同的醫院,智障人士中心、老人院、盲人學校等都歡迎我們探訪。到現在,「狗醫生」更會每星期或每月定期到醫院探訪,好像瑪嘉烈醫院和沙田醫院。」

「狗醫生」的資格

雖然小狗是人的良朋,但也不是所有狗隻都可以當「狗醫生」的。做「狗醫生」要通過考試,取錄的狗隻都性格溫馴、喜歡親近人,而且身體健康,考試時亦有獸醫專家協助評審。

「我們的『狗醫生』都是義務性質,由狗主自行參與。最初我們的隊伍只有3位『狗醫生』,到現在已超過200位,規模大多了,每星期也可以同時派出多隊『狗醫生』到不同的機構。現時最缺乏的反而是能夠在平日騰出時間的義工,因為我們正計劃將『狗醫生』服務拓展到一般學校和幼兒院,希望透過與動物接觸,建立小朋友愛護動物,尊重生命的態度。」


「狗醫生」動物治療服務隊由義工和他們的愛犬組成。

面向世界

Winnie最初在亞洲動物基金最忙的是聯絡「狗醫生」的主人,現在就總是忙著策劃統籌的事項。他們正準備將『狗醫生』介紹到外地,目

前在澳洲已有辦事處,正計劃在德國開設多一間,不過主力還是東南亞其他地方。例如中國內地、台灣和菲律賓等。

「這方面的推廣工作較困難,尤其是在北京,當地養狗是要領牌的,數千元一年,一般人根本養不起。而且法例指明,在日間指定時間內不准狗隻在市區公共場所出現,我們便惟有選擇去郊區的醫院。而在台灣的問題則是流浪狗相當多,當地人對狗的態度不是短時間可以扭轉的。」

除了「狗醫生」外,亞洲動物基金在93年亦開展了一個拯救黑熊的計劃。在中國如四川、珠海、惠州等地都有熊場,熊販將黑熊從小囚在一個很細的鐵籠內,並插喉管到牠們體內,每隔一段時間抽取牠們的膽汁製藥,至死方休。於是亞洲動物基金就和當地政府合作,開設熊隻養護場。

燃亮生命

原來Winnie小時候並不特別喜歡動物,在她10歲那年,更曾經給狗隻咬傷,在臉上留下一道小小的疤痕。幸好中四那年,Winnie一個同學因為家裏不能再養狗, Winnie覺得將那隻狗被遺棄很可憐,便壯起膽子收留牠,沒想到從此便和狗結下不解緣。


加入亞洲動物基金9年,Winnie覺得自己的生命豐盛多了。而且因為經常出入醫院,令Winnie深深覺得身體健康的人非常幸福。

「有一次去探望末期癌症病人,護士說其中一位病人好鍾意狗,但已不能下床,很想我們帶『狗醫生』去看看他。他見到小狗就很開心地摸了牠幾下,還罕有地笑了。過了不久,這病人便死了。我當時很不開心,覺得幫不到他,但護士說我們完成了他最後的心願,已經很有意思,畢竟已是末期,總會有離開人世的一天。就是這件事,推動我往後更積極去做,因為我知道這是可以幫到許多人的。」

給姊妹的話

「做人不要空想,實現夢想最重要是踏出第一步。有機會便要珍惜,要主動把握,只想不做永遠不會成功。別小覷自己,凡事也有可能。」

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